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'디지털 노마드'를 준비 중인 그대에게


코로나 19 이후의 '디지털 노마드'


코로나 사태로 인한 변화가 사회 여러 분야에서 동시다발적으로 일어나고 있다. 비대면 일상이 당연시된 것을 물론, 말 그대로 '언택트(Untact)', 직접 만나지 않는 시대의 포문이 열리게 되었다. 그 중심에는 어김없이 '코로나바이러스19'가 있었다. 시행착오를 겪으며 비교적 점진적으로 발전해오던 기술은, 코로나바이러스가 비말이나 호흡기 등을 통해 전염된다는 소식이 더해진 이후, 급진적으로 우리 삶을 변화시키고 있다.


그중 많은 사람이 변화를 체감했던 한 곳을 뽑으라면 아마 '직장'일 것이다. 타인과 접촉이 불가피한 대중교통을 이용하는 사람들의 불안 심리는 하루가 지날수록 높아졌고, 특수한 사회적 분위기 속에서 기업들은 '재택근무' 혹은 '격일 출근' 등 혼돈의 시기를 버티기 위한 나름의 전략을 취하게 된 것이다. 사회적 거리두기 1단계로 완화하면서 다시 일상으로 복귀하는 움직임은 늘어났지만, 바이러스가 잠잠해질 때까지 혹은 미래를 대비해 재택근무를 유지하겠다는 기업도 상당수 남아있다.


근무 방식이 새로운 국면을 맞이하면서 '디지털 노마드(Digital Nomad)'가 다시 급부상하는 신기한 현상이 발생했다. 이루어질 수 없는 막연한 일이라고 생각했으나, 실행과 동시에 일상에 빠르게 정착한 것이 한 몫 거든 셈이다. 더불어 코로나바이러스 사태가 진정되더라도, 향후 다른 유형의 바이러스가 퍼질 가능성이 있다는 것이 지배적인 의견이어서 전문가들은 다각도에서 대비책을 강구해놔야 한다고 경고하고 있다. 즉, 인력으로 모든 것을 컨트롤 할 수 있는 환경이 아닌 이상 회사의 운영・경영 방식에도 플랜 B가 필요하다는 것이다.


최근 한 정보보안업체는 사내 업무 프로그램 보안을 강화한 재택근무 프로그램 상품을 출시했다. 제조・판매를 담당하는 업체보다 사업 규모가 한정적일 수밖에 없는 상황에서 웹브라우저 하나로 비대면 근무방식을 가능하게 하여, 회사가 아닌 공간에서 업무 실현을 한층 더 구체화했다. 재택근무가 희망 사항이 아닐 필요 사항이 되며 가능해진 현상이다. 하지만 현재의 디지털 노마드는 비단 '업무를 다른 곳에서 할 수 있다'는 단순한 이유에서 떠오른 것은 아니다.



새로운 형태의 디지털 노마드


디지털 노마드는 프랑스 경제학자 '자크 아탈리(Jacques Attali)'가 1997년 21세기 사전에서 처음 소개한 이후로, 언제 어디서나 자신의 기기를 통해 근무할 수 있는 'BYOD(Bring Your Own Decive)'가 발전한 형태라고 평가된다. 더 나아가 최근의 디지털 노마드는 단순히 일하는 장소 변화가 아닌 번잡한 도시를 떠나 제주도, 동남아 등 새로운 곳에서 정착하며 생활 패턴까지 변화시키는 '한 달 살기'가 더해진 발전된 형태를 보인다. 제약적인 업무 환경인 사람이 많기에 대중성을 갖기엔 무리가 있었지만, 이번 사태를 통해 '한 달 살기'에 대한 실현 가능성이 조금씩 긍정적인 평가를 얻게 된 것이다. 현재 우리나라에서는 지자체 주도의 '한 달 살기 프로젝트' 형태의 디지털 노마드 사업이 많이 생겨나고 있다. 이들의 한 달 살기 프로그램에는 어떤 내용을 담겨 있는지 살펴보고자 한다.



<강원 작가의 방> 프로젝트


강원도에서는 <강원 작가의 방> 프로젝트라는 이름으로 강원문화재단・강원창조경제혁신센터・한국여성수련원에서 공동으로 추진한 문학, 음악, 방송 등 문화예술계 작가들을 지원하는 레지던시 프로젝트가 진행되고 있다. 작가들을 위한 공간을 대여해주고, 서로 협업하여 다양한 창작물이 만들어질 수 있도록 지원하는 것이다. 상반기와 하반기로 나눠 한 달간 강원도의 많은 것을 누릴 기회다. 기존의 레지던시와 차별성이 있다면, 강원도의 여러 로컬 크리에이터가 운영하는 15개의 공간에서 작가들이 창작 활동을 할 수 있도록 지원하는 점이다.

지난 4월 공모한 <강원 작가의 방> 포스터

[Photo: 강원문화재단]


또한, 기획 전시 및 특강과 지역 네트워킹을 통한 작업 등 여러 혜택을 받아 창작 활동 기회를 누릴 수 있어 작가들의 창작 활동에 더욱 도움을 줄 수 환경을 마련했다는 것이 인상적이다. 창작에 집중할 수 있는 공간을 마련하는 것에서 멈추지 않고 다양한 창작 네트워크를 조성해 더 다양한 형태의 작업을 할 수 있도록 커뮤니티를 만드는 것이 이 사업의 핵심이라 할 수 있다. 공연과 전시회 등 다양한 문화예술 분야에 제동이 걸렸던 현 상황에서 이와 같은 프로젝트는 경제 침체에 빠진 경제적・심리적 곤란을 겪고 있는 문화예술계 종사자들에게 새로운 길을 제시하고 있다.

<강원 작가의 방> 프로젝트에 참여한 '한국여성수련원'의 모습

[Photo : 한국여성수련원 공식 페이스북]


<삶기술학교 : 도시청년 지역살이>


충청남도 서천의 <삶기술학교> 한산캠퍼스에서는 2020년도 하반기 '도시청년 지역살이' 모집을 진행하였다. 이 사업은 청년 크리에이터 그룹 '자이엔트'가 운영하는 한 달 살기 프로그램으로, 충청남도와 서천군이 참가비 전액을 지원하며 '마을 호텔 비즈니스'를 실험한다. 10인 이하의 소규모 인원이 10개 테마 주가 자신에게 맞는 테마를 선택하고 한 달 살기를 체험해볼 수 있다.

[Photo : 삶기술학교 홈페이지]


한 달 살기를 체험하면서도 숙소를 사용할 수 있다는 장점이 있고, 코워킹 스페이스나 커뮤니티 시설을 활용할 수 있다. 이러한 이유로 모집대상에서 직접적으로 '디지털 노마드 청년'을 언급하고 있는데, 청년들이 더 좋은 환경에서 새로운 형태의 삶을 체험해볼 수 있도록 환경을 개선해가고 있다. 실제 삶기술학교 정규 입학을 통해 지역에 정착한 40여 명의 도시 청년과 함께 마을 재생 사업을 시작하여 공공 와이파이를 구축하는 등 디지털 노마드를 위한 모습을 갖춰나가고 있다.



정착한 이들은 마을의 13곳의 빈집을 재생하는 '합동형 커뮤니티벤처'를 실행하고, 사회혁신공동체로써 지역 혁신형 인재를 발굴 및 육성하는 것을 목표로 중앙 및 지방정부, 전문가, 마을 주민과 지방소멸 문제에 적극적으로 개입하고 있다. 궁극적으로 삶기술학교의 한 달 살기는 마을에 대한 애정을 기르고, 배움과 협업을 통해 새로운 라이프스타일을 찾도록 대안적인 삶을 경험하도록 함에 있다. 이러한 과정에서 도시 청년이 자발적으로 지역에 정착할 수 있도록 하며, 나아가 '글로벌 전통문화 스타트업 플랫폼'이라는 자생력을 지닌 비즈니스 모델의 성장 가능성을 확대하고 있다.


디지털 노마드가 만드는 새로운 공동체


이외에도 전국적으로 디지털 노마드를 경험해볼 수 있는 지역과 시설, 프로그램은 꾸준히 증가하고 있다. 다양한 삶을 경험해볼 수 있다는 측면에서 긍정적인 평가를 받고 있지만, 주의 깊게 살펴본다면 마냥 반가운 일만은 아니다. 이러한 현상 뒤에는 '지방소멸'이라는, 어쩌면 코로나보다 더 심각한 사회적 문제가 맞물려 있기 때문이다. 도시에 밀집된 인구와 노동력은 결국 지역 불균형을 초래하게 된다. 이를 극복하기 위해 다양한 노력을 해왔으나 실제적인 효과는 미비했다는 평가다. 그런 의미에서 '디지털 노마드'는 지방 혹은 지역의 새로움을 발견하고, 커뮤니티 활성화에 도움을 줄 수 있는 새로운 방향성을 제시한다. 지방 지자체를 중심으로 지역 내 커뮤니티 활성화를 위한 한 달 살기 프로젝트는 꾸준히 개발・기획될 전망이다.


앞서 본 사례와 같이 디지털 노마드는 우리에게 새로운 공동체를 형성하고, 하나의 목적을 위해 많은 사람이 함께 행동할 수 있음을 보여준다. 디지털 노마드는 개인의 경험치 향상을 위해 시작되었지만, 그 안에서 작은 마을 형성하며  지역 경제 활성화와 지역 문화 발전 등의 새로운 공동체의 활력을 불어넣고 있다. 하나의 거대한 결괏값을 찾아가는 과정에서 비롯되는 것이다. 이 때문에 과거 노마드의 삶이 '나를 찾아가는 과정'이었다면, 지금 디지털 노마드의 삶은 '우리를 만들어가는 과정'이라 불리게 된 것은 아닐까. 앞으로 더 다양해질 디지털 노마드의 세계를 기다리며, 우리에게 필요한 삶의 요소가 무엇인지 진정으로 깨닫는 계기가 되길 기대해본다.




▶ 참고하면 좋을 자료

지역 공간과 예술가 레지던시의 만남 '강원 작가의 방'

[포스트 코로나] '디지털 노마드' 시대가 온다

삶기술학교 홈페이지

디지털 노마드, 이렇게 사는 사람도 있어요!


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